Der Klimawandel könnte bis 2040 zum Einsturz einer von vier Stahlbrücken führen

Brückeneinsturz in Minneapolis

Die globale Erwärmung könnte in den nächsten zwei Jahrzehnten zum Zusammenbruch einer von vier Stahlbrücken in den USA beitragen.

Brücken in den Vereinigten Staaten und anderen "reichen" Ländern altern und verschlechtern sich. Im vergangenen Jahr stürzte ein großer Teil einer italienischen Brücke aus den 1960er Jahren ein und tötete mehr als 40 Menschen.

Eines der häufigsten Probleme sind Dehnungsfugen. Dadurch können sich Brückenabschnitte in wärmeren Klimazonen ausdehnen und zusammenziehen, ohne die Struktur zu schwächen. Aber sie verursachen große strukturelle Probleme, wenn sie nicht gut funktionieren.

Hussam Mahmoud von der Colorado State University beschloss, die Auswirkungen steigender Temperaturen auf Stahlbrücken in den USA zu untersuchen.

Insbesondere konzentrierten sie sich darauf, was passieren würde, wenn mit Schmutz und Ablagerungen verstopfte Gelenke den höheren Temperaturen ausgesetzt werden, die in den kommenden Jahren bei wärmerem Wetter zu erwarten sind. Verstopfung ist ein häufiges Problem, insbesondere bei stärker beschädigten Brücken, deren Reparatur jedoch teuer ist.

Brücken in Gefahr.

Dieses Hindernis verhindert, dass sich Abschnitte sicher ausdehnen, und belastet Teile der Brücke, die nicht zur Aufnahme der resultierenden Last ausgelegt sind.

Mahmoud analysierte Daten zum Zustand von rund 90.000 Brücken in den USA und modellierte, wie sich Dehnungsfugen unter den für die nächsten 80 Jahre vorhergesagten Temperaturen auswirken würden.

Sie fanden heraus, dass die aktuellen Temperaturen nicht extrem genug sind, um Probleme zu verursachen, aber jede vierte Brücke riskiert, dass ein Abschnitt in den nächsten 21 Jahren ausfällt und 2060 28% und 2080 49% erreicht . Fast alle von ihnen stehen kurz vor dem Zusammenbruch bis zum Jahr 2100.

" Diese Zusammenbrüche sind sehr ernst", sagt Mahmoud.

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Brücken sind so konzipiert, dass sich die Last verteilen kann, wenn ein Teil ausfällt. Diese Studie konzentrierte sich jedoch auf Fehler im Hauptteil der tragenden Struktur, was bedeutet, dass der Abschnitt entweder vollständig zusammenbrechen würde oder erhebliche Reparaturarbeiten erfordern würde.

Lihai Zhang von der Universität von Melbourne in Australien sagt, dass Industrieländer auf der ganzen Welt mit ähnlichen Problemen konfrontiert sind wie ihre Infrastruktur . In den Vereinigten Staaten sind zwei von fünf Brücken 50 Jahre oder älter. Viele waren nicht dafür ausgelegt, so lange zu halten.

Zhangs Arbeit legt nahe, dass der Klimawandel neben hitzebedingten Problemen auch dazu führen könnte, dass Brücken aufgrund stärkerer Winde, höherer Niederschläge und der Auswirkungen von ätzendem Kohlendioxid auf die Umwelt noch anfälliger werden Atmosphäre.

Dies wird durch Bevölkerungswachstum, mehr Verkehr und viel schwerere Lastwagen verstärkt, als diese Brücken aushalten sollen, sagt er.

Weitere Informationen: engr.source.colostate.edu

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